Thursday, 24 May 2012

'The Hammer and the Blade' - Paul S Kemp


The Hammer and the Blade might be Paul S. Kemp's first book for Angry Robot Books, but far from his first published book. This guy has written both Star Wars and Dungeons & Dragons novels, which makes me excited and I have not even looked at the blurb yet. But to go back to The Hammer and the Blade, we are talking old fashioned, gritty sword and sorcery. That's all I need to know. Thank you Angry Robot Books for providing me with a review copy of The Hammer and the Blade.

Egil and Nix are tomb robbers, although they prefer the term adeventurers, and this is exactly what they are doing when we first meet them. Nix, is the quick one, both with his wit and his blade. Egil, is big, strong and a priest of a dead god. With Nix's affinity for locks and traps and Egil's skill at cracking skulls, no tomb is safe.

Most of us, will sooner or later come to a point in life where we ask our selves what the heck we are really doing with our lives. To me, it was getting bored of coding desktop applications, to our 'heroes', it was tomb robbing which finally got to them. Me, I just changed to another field of programming, Egil and Nix decided to buy a brothel. No one was surprised when the infamous last job turned into the penultimate job. It turns out the demon they killed in their last job was a essential part of a plan of one of the mages in the city they decided to retire in. He is not happy. The mage, a very angry and desperate man, turns to both violent and arcane persuasion to coerce our heroes for one final job. This is a lot more fun than watching them mope in the brothel.

If book were food, all the ingredients in The Hammer and the Blade would be very familiar, but sword and sorcery is also one of my favourite dishes. That is, if it's done well, which this one is. It's even very good, so good it brings back fond memories of The Gray Mouser and Fafhrd by Fritz Leiber, or a more recent acquaintance, The Copper Promise by Jennifer Williams. What they all have in common is interesting and engaging characters. Paul S. Kemp drops us straight into the story, without revealing much about the characters' background. Instead, we are fed morsels from their lives throughout the book, but it's all made part of the current plot lines. It makes for a very smooth reading experience and help builds up an interest in the characters. A lot of questions are raised, some are answered in The Blade and the Hammer, but plenty remains for a sequel, which I hope there will be one of. The author also invests time in creating personal conflict for the characters, with tough decisions and moral dilemmas.

The world building takes a step back, and instead Paul S. Kemp focuses on characters and action. I don't mean the world building is bad, it's just not what stands out. At least our writer makes up his own creatures, no orcs or elves in this novel.

The Hammer and the Blade was certainly a book I'll remember for being fun and action packed. I'm a big fan of sword and sorcery, so hopefully we will see more of Egil and Nix in the future.

The Hammer and the Blade weighs in at 432 pages and is published by Angry Robot Books.

4 comments:

  1. Nếu bạn cần ship hàng toàn quốc hay giao hàng nội thành. Hãy liên hệ chúng tôi nhé. Ngoài ra chúng tôi còn nhận gửi hàng đi Hà Nội, ký gửi hàng hóa, van chuyen hang di campuchia, cho thuê kho bãi, chuyển hàng đi đà nẵng... Còn rất nhiều dịch khác đang chờ đợi bạn hãy liên hệ chúng tôi khi bạn cần nhé.

    ReplyDelete
  2. Các chủ tàu vỏ thép dịch vụ vận tải bắc nam ở Bình Định bức xúc nói rằng họ đặt niềm tin vào cơ quan đăng kiểm của Nhà nước, chi phí đăng kiểm tính vào giá thành con tàu, nhưng cuối cùng ngậm đắng vì tàu dịch vụ vận chuyển đi Hà Nội nhanh hỏng!

    Đưa chúng tôi xem bản hợp đồng đóng tàu gui hang ra Sai Gon với Công ty TNHH một thành viên Nam Triệu (Bộ Công an), ông Trương Hoài Khánh, chủ tàu vỏ thép BĐ 99279 TS ở TP Quy Nhơn (Bình Định), nói chua chát: “Chúng tôi lần đầu tiên vay một khoản tiền cực lớn để đóng một con tàu vỏ thép thue xe tai gia re Ha Noi, nghĩ là chắc chắn, bền vững".

    ReplyDelete
  3. Toàn bộ quá trình thi công đóng mới tàu thue xe tai chuyen hang TpHCM phải có sự giám sát của cán bộ kỹ thuật bên A và cơ quan đăng kiểm. Kết thúc mỗi điểm dừng kỹ thuật, bên A, bên B và cơ quan đăng kiểm tiến hành kiểm tra, nghiệm thu khối lượng hoàn thành, chất lượng công trình đóng mới tàu chành xe đi Đà Nẵng.

    Bên B thực hiện các thủ tục về đăng kiểm với cơ quan đăng kiểm, đảm bảo tàu van chuyen di Hai Phong được cơ quan đăng kiểm cấp đủ giấy tờ pháp lý để đưa tàu goi hang di Nha Trang vào hoạt động ngay sau khi bàn giao.

    ReplyDelete
  4. Rồi khi chạy thử đường dài chanh xe Gia Lai khoảng 2-3 hải lý, đăng kiểm viên cũng có mặt. Tôi không hiểu sao họ không phát hiện ra những chiếc máy chính lắp trên tàu goi hang di Ha Giang của chúng tôi là máy bộ cải hoán thành máy thủy, để dẫn đến thiệt hại như bây giờ” - ông Khánh nói.

    Về máy, nguồn tin cho hay ngoài các máy Mitsubishi nghi là dùng máy chanh xe di Thai Nguyen bộ cải hoán để lắp cho tàu vỏ thép do Công ty Nam Triệu đóng, tổ thẩm định còn phát hiện một số máy phát điện van chuyen di Bac Kan dán mác Mitsubishi và Cummins nhưng “ruột” không phải hàng chính hãng!

    ReplyDelete